Historia de BMW Serie 3. La tercera generación E36

La serie BMW E36 es la tercera generación de la gama BMW Serie 3 de automóviles ejecutivos compactos y se fabricó entre 1990 y 2000. Los modelos iniciales fueron el estilo de carrocería sedán de 4 puertas, seguido por el cupé, convertible, wagon (Touring) y estilos de carrocería hatchback (Compact) en años posteriores.

Con el E30 M3 teniendo un gran éxito, BMW decidió presentar un nuevo modelo en 1992. Se basó en la Serie 3 E36 mucho más grande, pesada y lujosa que se lanzó en 1990.

Como el nuevo M3 se basó en esta plataforma más grande, la División M de BMW tuvo que ir con una filosofía de diseño ligeramente diferente. Atrás quedó el corredor de carretera liviano y en su lugar había una berlina deportiva más refinada y poderosa que incluso estaba disponible con una transmisión automática.

Si bien el E36 M3 era más pesado y más grande que su predecesor, aún era más rápido gracias a un nuevo motor. BMW reemplazó el viejo motor de cuatro cilindros con una potente unidad de potencia de seis cilindros y 3.0 litros que producía 286 caballos de fuerza (213 kW) en equipamiento europeo y 240 caballos de fuerza (179 kW) para el mercado norteamericano.

Con toda esta potencia adicional, el E36 M3 podría pasar de 0 a 100 km / h (62 mph) en alrededor de 5,6 segundos, un segundo más rápido que el modelo E30. La velocidad máxima también aumentó con respecto al E30 M3 estándar a un límite de 250 km / h (155 mph).

En el exterior, el E36 M3 era mucho más conservador que el E30 orientado a la pista. El spoiler trasero era ahora una opción en lugar de estándar y los grandes pasos de rueda ensanchados estaban ausentes. Se instalaron un alerón de mentón, faldones laterales, nuevos espejos retrovisores y un difusor trasero profundo para mejorar el rendimiento aerodinámico y diferenciar ligeramente el M3 del modelo E36 estándar.

Una de las mayores novedades del nuevo modelo M3 fue que ahora estaba disponible con volante a la derecha, mientras que el modelo anterior solo estaba disponible con volante a la izquierda.

1994 BMW E36 M3 sedán

Con la conclusión de la producción del E34 M5 en 1995, BMW decidió introducir una versión sedán de cuatro puertas del M3. Diseñado como un modelo un poco más refinado y cómodo, el sedán M3 presentaba una configuración de suspensión más suave.

El tema más lujoso y cómodo continuó en el interior con molduras de madera de nogal que cubren la consola central y otras piezas de molduras. BMW también instaló asientos más cómodos y blandos y rines de aleación ‘M Contour II’ de 17 pulgadas con neumáticos más anchos en la parte trasera.

1994 BMW E36 M3 Convertible

Un modelo M3 convertible regresó en 1994. Para crear el convertible, BMW tuvo que fortalecer el chasis del automóvil para adaptarse a la falta de techo. Esto llevó a un aumento de peso de alrededor de 100 kg, lo que eleva el total a unos considerables 1.560 kg.

Con esto en mente, el convertible M3 se presentó como un crucero más relajado que como una verdadera máquina deportiva. Si bien carecía de la opción de un alerón trasero, el automóvil se ofreció con versiones pulidas de las llantas de aleación ‘M Double Spoke’ de 17 pulgadas.

1994 BMW M3-R

En 1994, los compradores australianos tuvieron la opción de comprar un modelo de edición especial conocido como M3-R. Quince de estos autos fueron producidos para que BMW pudiera competir en la Australian Super Production Series.

El coche era la versión de producción más potente del E36 M3 disponible con una potencia de 322 caballos de fuerza (240 kW). BMW inscribió cuatro de los autos en la serie de carreras, mientras que los otros once se pusieron a disposición del público en general.

1995 BMW E36 M3 GT

Como el E36 M3 estándar no se introdujo como una homologación especial como el E30, BMW tuvo que introducir otra versión que pudiera cumplir con los requisitos para la clase FIA-GT, la clase IMSA GT y las carreras de resistencia.

Este nuevo automóvil fue etiquetado como M3 GT y recibió algunos componentes aerodinámicos y de menor peso, junto con un poco más de potencia. Desde el exterior, el GT era casi indistinguible del M3 estándar, excepto por el nuevo divisor delantero y el alerón trasero.

Mientras que el exterior era muy similar al M3 estándar, el interior era radicalmente diferente con asientos de estilo de carrera, molduras de fibra de carbono e insignias “BMW Motorsport International”.

Debajo del capó, el M3 GT recibió una nueva bomba de aceite, ECU y levas, que aumentaron la potencia a alrededor de 295 caballos de fuerza (220 kW).

BMW solo produjo 356 E36 M3 GT, lo que lo convierte en uno de los modelos M3 más raros que existen. Todos los GT recibieron un trabajo de pintura ‘British Racing Green’ y el Reino Unido recibió una asignación de 50 de ellos. El M3 GT solo se vendió en Europa.

1996 Actualizaciones del E36 M3

En septiembre de 1995 se reveló una versión actualizada del E36 para el año modelo 1996. BMW desechó el viejo motor de 3.0 litros y lo reemplazó por una nueva planta de energía de seis cilindros y 3.2 litros que se basó en el conocimiento adquirido de su asociación con el equipo de carreras McLaren F1.

Con más desplazamiento vino más poder. El E36 M3 ahora producía hasta 321 caballos de fuerza (239 kW) y 320 Nm (236 lb-pie) de torque. Esto significó que el tiempo de 0 a 100 km / h se redujo a 5,2 segundos, sin embargo, la velocidad máxima todavía estaba limitada a 250 km / h (155 mph)

BMW acopló el motor más grande a una transmisión manual de seis velocidades para los automóviles europeos, frente a una de cinco velocidades para el modelo del año anterior. Una caja de cambios manual secuencial (SMG) se agregó el próximo año como una opción y la transmisión automática estaba disponible en los modelos M3 fuera de los Estados Unidos.

La transmisión SMG recibió grandes elogios por sus rápidos tiempos de cambio y su funcionamiento en situaciones de rendimiento, pero fue criticada por su capacidad de conducción diaria.

1996 BMW E36 M3 concepto compacto

Si bien no puede comprarlo, BMW produjo una versión compacta del E36 M3. Estaba equipado con el mismo motor de seis cilindros de 321 caballos de fuerza que en el modelo estándar, sin embargo, ¡pesaba casi 150 kg menos!

La mayor relación potencia / peso significaba que el Compact Concept tenía un rendimiento increíble y sin concesiones. Lamentablemente, a pesar de considerar el automóvil para la producción, BMW solo produjo un modelo para celebrar el aniversario de la revista alemana “Auto Motor und Sport”.

1998 M3 Evolution Imola Individual

Para el año modelo 1998 en el Reino Unido, BMW produjo una serie limitada de 50 modelos de edición especial conocidos como M3 Evolution Imola Individual. Debajo del capó, el automóvil se mantuvo sin cambios, pero recibió algunas características especiales de estilo exterior e interior.

En el exterior, el coche tenía un acabado en rojo Imola, mientras que el interior presentaba asientos de cuero Nappa y Amaretto del mismo color y asientos en antracita. BMW también le dio al modelo especial un alerón trasero M3 GT Clase II, extensiones delanteras de divisor de esquina de clase II, asientos eléctricos y llantas de aleación pulida de radios dobles.

1995 M3 ligero

Desde el lanzamiento del E36 M3, los equipos de carreras de los Estados Unidos pidieron un modelo de homologación especial que pudiera competir en los deportes de motor. BMW respondió a sus llamadas en 1995 cuando lanzaron el M3 Lightweight.

En nombre del ahorro de peso, se quitaron el aire acondicionado, la radio, los asientos de cuero, el juego de herramientas, el techo corredizo y más. Los ingenieros de BMW también quitaron el aislamiento debajo del capó y colocaron una alfombra especial de bajo peso. En total, lograron arrojar 91 kg (200 lb) del M3 estándar.

Además de reducir tanto peso como sea posible, BMW también le dio al auto una mejora en la suspensión con resortes más cortos, una nueva barra de refuerzo delantera y un refuerzo transversal inferior. El coche también recibió un nuevo kit de carrocería y rines de 17 pulgadas.

Todos los autos M3 Lightweight se terminaron con pintura Alpine White y se les colocaron calcomanías con la bandera de Motorsports en las esquinas delantera izquierda y trasera derecha del auto. Se cree que se produjeron alrededor de 125 de estos modelos ligeros.

Deportes de motor

El E36 M3 compitió en varias series de deportes de motor diferentes, incluida la Copa ADAC GT alemana y el Campeonato FIA GT. En América, el M3 ganó cuatro carreras en el Campeonato IMSA GT en 1996 en la clase GTS-2. Al año siguiente, el E36 logró ocho victorias en la misma serie y luego otras cinco al año siguiente. En Australia, el M3 compitió en el Campeonato Australiano de Automóviles de Producción GT.

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